Origen e Historia

La primera ocupación del cerro se documenta en la Edad del Bronce. Correspondiendo a época islámica, periodo califal (ss.X-XI), el asentamiento de la primera comunidad andalusí. Siendo bajo el periodo almohade, segunda mitad del siglo XII, cuando se construye el recinto fortificado, habitado por los musulmanes hasta mediados del siglo XIII.

El castVista aéreaillo, conquistado por las tropas del Infante don Alfonso de Castilla en el segundo tercio del siglo XIII, quedó temporalmente deshabitado. Siendo bajo el reinado de Jaime II de Aragón, cuando nuevamente la fortaleza es ocupada por una pequeña guarnición y un grupo de colonos feudales, a cuyo frente se encontraba Pedro de Montagut, primer alcaide del castillo.

Durante el siglo XIV, fenómenos como la Peste Negra o la Guerra de los Dos Pedros (Pedro I de Castilla y Pedro IV de Aragón), fueron causas de inestabilidad social, política y económica, con  perdida importante de población. Elementos que contribuyeron a que el castillo y tierras de Novelda pasasen a pertenecer a diferentes señores, entre los que cabe destacar, doña Blanca d´Anjou, esposa de Jaime II, Bertrand Duguesclin, Mathew de Gournay y Hugh de Calviley, importantes personajes bretones, vinculados a las Compañías Blancas y doña Sibila de Forcia, esposa de Pedro IV.

Finalmente, en 1392, tanto el recinto deMurallas castillo la Mola como Novelda fueron vendidos por doña Violante de Bar, esposa de Juan I, a don Pedro Maza de Lizana dando origen más tarde, a la creación de la Baronía de Novelda, bajo el dominio de la familia de los Maza de Lizana, uno de los linajes nobiliarios más importantes del Reino de Valencia.

Durante los siglos XV-XVI, el castillo, como fortaleza feudal, alberga temporalmente al señor territorial, quien recibía el homenaje de sus vasallos, así como las primicias y demás regalías de la población cristiana de la Mola. Documentándose la existencia de una ermita bajo la advocación de Santa María Magdalena, ubicada en el antiguo albacar islámico, área habitada por los colonos feudales.

En las primeras décadas del siglo XVII las fortalezas del valle medio del Vinalopó pierden su valor estratégico, por lo que la población del castillo se fue trasladando paulatinamente a la villa de Novelda, ocupada mayoritariamente por población morisca hasta su expulsión en 1609. Tras su abandono, el castillo va sufriendo un progresivo deterioro. No obstante, la singularidad de su torre triangular y recinto fortificado motivaron que el castillo fuera declarado Monumento Histórico Artístico de Interés Nacional en 1931.

A partir de la década de los años setenta del pasado siglo, se desarrollan diferentes actuaciones encaminadas a la conservación, estudio y difusión del emblemático castillo. Realizándose diversas campañas de excavación en el interior del recinto, así como la restauración de sus murallas.

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